鸦片战争第二十七章 《北京条约》

本文是全系列中第25 / 26篇:鸦片战争

保持绝对安静。

一额尔金勋爵在拍摄集体照的时

候对中国谈判代表下令。

鸦片战争—一个帝国的沉迷和另一个帝国的堕落1860年10月23日,中国朝廷支付给英法全部赔款共50万银两。1860年10月24日,额尔金与恭亲王在礼部签署了《北京条约》。至此,额尔金已经学会了宫廷礼仪,懂得运用自己的知识来羞辱恭亲王和中国官员——乘坐八抬大轿到达礼部。根据传统,只有皇帝一个人有权坐八抬大轿。一个多世纪以来,中国始终拒绝承认英国统治者与中国皇帝有着同等的地位,但现在,她现在不得不把不列颠女王的一个小小使节抬到这个位置,这让中国人感到震惊和羞辱,而这正是额尔金想要的。

伯爵还炫耀武力,半是恐吓,半是一种生存策略。额尔金得知自己已经成为暗杀目标,于是随身带了500名随从以振声势,一路浩浩荡荡在北京巡游,前往礼部,带去的士兵更多达2000多人。陆军少尉沃尔斯利听说见面地点布了雷,于是把礼部彻底检查了一遍,但没有发现任何问题。为了进一步控制和恐吓,额尔金登上了安定门,把一门巨型大炮对准京城,确保城民安分守己,促使官员签订《北京条约》。

恭亲王乘坐与身份相符的六抬大轿到达礼部,他立即意识到伯爵浩大的随从队伍是对不在场的皇帝哥哥的一个侮辱。额尔金并不是一名仁慈的征服者,他让恭亲王等了两个多小时。他们最后见面的时候,额尔金朝恭亲王“傲慢轻蔑地看了一眼,这肯定让可怜的恭亲王浑身发冷”,贺布·格兰特写道。此外,他是这样描述亲王的:“一位优雅、绅士般的英俊男人。”】

条约的签订颇有喜剧的味道。额尔金朝中国官员大吼道“保

 

持绝对安静”,1】这让他们大吃一惊。意大利摄影家贝亚图先生打算拍下这个场景,想为后代留下这个令中国人受辱的一幕。但是,糟糕的灯光让贝亚图的努力化为泡影,签订条约的照片证据都没有留下,而英国报纸还想用图片记录下中国被欧洲征服者彻底打败的情景呢。

额尔金把条约递给恭亲王签字的时候,中国人得到的又是一份必须要签署而不是有待商议的文件。《条约》内容包括:为皇帝发动的反击道歉;英国大使可以常年居住;给英国1000万两白银赔款;增开其他商埠;割让香港岛给英国。条约签署之后,恭亲王设下盛大宴席,尽管身份降低了,还是以自己的名义邀请额尔金赴宴。但额尔金婉拒,表明他害怕中国人下毒。

与法国签署的《北京条约》在1860年10月25日签订。葛罗男爵显得非常有风度。条约签署之后,他送给恭亲王一套罕见的法国钱币,以及有亲笔签名的拿破仑三世与欧仁尼皇后的照片。这位外交官还就火烧圆明园一事向亲王道歉,尽管他的士兵也参与了抢劫和放火。葛罗还若无其事地拿圆明园的损失和他来中国途中所丢失的衣物相比,不知道恭亲王是否会从这个极不相称的比较中感到一丝安慰。与额尔金不同,条约签署后,葛罗接受了恭亲王的宴请,也没有人中毒。

1860年12月,心事重重的额尔金伯爵在上海休养了整整一个月。在此期间,他阅读了维多利亚时代的浪漫传奇小说和达尔文的新作《物种起源》,认为达尔文的书写得十分“大胆”。1861年1月中旬,伯爵永久地离开了中国,但在离开前两天,他霸占了九龙,这几乎像是一时之念,当然,这其实是得到了伦敦的秘密授意的。

额尔金英雄般地回到了英国,从外交部获得了一个肥缺,担

 

任印度总督,这是他的朋友坎宁伯爵刚刚空出的位置——这个职位能够让在位者迅速致富。新总督在这个肥缺上只呆了20个月,1864年11月因患动脉瘤在加尔各答去世。两广总督叶名琛也是在这里去世的,这象征性地表明两个对头最终扯平了。

咸丰帝英年早逝,死时只有30岁,也就是在《北京条约》签订一年之后。条约让他万分耻辱。他一直在热河幽居,沉湎于鸦片和酒。这位皇帝再也没有回到京城,他深感耻辱,拒绝接见任何外国使臣,甚至连朝臣也拒绝接见。

勇猛的蒙古战士、清军统领僧格林沁也在军事失败的耻辱中难以自拔。为了镇压山东抗税的起义,他派遣了一支有2.3万名步兵和骑兵的庞大军队打击起义军,但是因为他缺少大炮,不得不乞求欧洲侵略者返还一些过去他交出的大炮。他的请求没人理睬,他的镇压行动也没有成功。他被降职,工资一天只有7.5两银子。

与往常一样,维多利亚女王在对中国的征服中扮演了一个象征性的角色。中国皇帝在几个世纪以来一直以屈尊俯就的傲慢的心态接受夷人纳贡之后,发现自己也开始向英国征服者进贡了,这个“礼物”是一只小北京犬。小狗的品种“北京犬”就是用这个城市命名的。这条脏兮兮的小狗曾经在圆明园的废墟中走来走去,威尔特郡兵团上校把它救了出来,并把它献给了自己的统治者。女王带着帝国皇室的无上自信,非常自然地把她这只新宠物命名为“洛蒂(lootie)”(战利品:loot——译注)。女王在白金汉宫会见贺布·格兰特的时候,还接受了来自lootie家乡的金玉手杖和三只从圆明园掠夺来的巨大的镶嵌有宝石的大碗。战争中的战利品和小狗都属于胜利者。

 

 

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