12.2信仰和健康

本文是全系列中第52 / 75篇:cancer recover

纵观历史,信仰的实践和仪式一直被作为实现康复必不可少的一部分。事实上,它们曾是实现康复的唯一方法——尤其是在缺乏有效的医疗方法之前。很多心理神经免疫学文献都致力于研究现代信仰对健康的影响。以下是这些文献的主要内容和观点:

95%的美国人信仰上帝或神灵。

将近70%的美国人每周至少去一次教堂,60%的人称自己每天都祈祷。

大多数美国人和其他国家的人称信仰及其活动能在他们面对疾病时给予安慰,减缓压力。

在一项题为《医生是上帝的机械师吗——美国东南部人口信仰调查》的研究中,80%的参与者认为上帝通过医生帮助人们治疗疾病,

40%的参与者认为上帝的意志是实现康复的最重要因素。

多项研究显示,信徒面临疾病时很少出现焦虑、抑郁和恐惧症状。

信徒得到的支持更多,一部分原因在于该活动促使人们聚集在一起。

一些研究显示,经常做礼拜的人寿命较长。这可能是因为信仰文化往往不鼓励吸烟喝酒,鼓励人们参加运动,多与人交往……所有这些因素都被证明有助于延长寿命。

现在,半数以上的美国医学院都设有精神与康复课程。

信仰有助于降低自杀率、离婚率和药物成瘾,有助于更好地应对慢性疾病,延长老年人的寿命以及加快术后康复。那么信仰和癌症有什么关系呢?在《宗教与健康的联系》一书中,编辑哈罗德·凯宁和哈维·科恩对这一课题进行了深入地研究。这本书引人入胜,说服力强。虽然书中的研究结果未成定论,但是研究已经对健康与信仰的关系做了有力的说明。例如,研究显示,经常做礼拜的人压力较小。

压力减小会使得皮脂甾醇的水平下降,自然杀伤细胞的数目增多,而这两种物质负责监督和消灭体内的肿瘤。信仰是否会对免疫系统产生影响尚不清楚,但它很可能会对健康产生积极的影响。将来,我们会更深入地了解二者之间的关系。现在,让我们回顾一下历史上对信仰和健康关系的讨论。值得注意的是,研究精神对健康积极作用的领域已经出现。

 

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