(一)    三、休闲

本文是全系列中第8 / 159篇:historyfocus



(一)    三、休闲


a)        
人们看电视、听广播、阅读报纸、书籍和杂志,其主要目的是放松,但也不完全是这样。英国广播公司的宗旨是娱乐、教育和信息,一部好的记录片或者有关野生动物的片子就可以轻易地完成这三点要求,报纸上的一篇专题文章也有同样的功效。人们还利用媒体去做很多其他的事:他们早晨利用它来振奋精神;利用它来与全家分享视觉体验;利用它来寻找工作时的话题,或是利用它来完善他们的自我形象。


b)        
数字预言家预测了数字革命将带来的巨大变化,他们预测说,新的交互型媒体将在很大程度上取代传统形式的媒体,从面带来消费方式的变化,而不同媒体间的差别也将日趋模糊。他们还特别指出,用户们作为观众或听众,处于被动地位的时代将要结束了,我们不再需要在同一个时间收听、收看由少部分制片人和编辑为我们选定、包装和安排的节目内容,我们将被作为个体加以考虑,从而走向主动。你可以在任何时间看任何你想看的、听任何你


c)        
想听的、读任何你想读的,也就是说,你的展报和晚间电视节目――以及任何你允许它们发布的广告――将根据你个人的喜好而制作。我们今天意义上的观众和听众都将会消失。


d)        
然而这些未免有些言过其实了。是的,到2010年,大多数必要的技术都已开发成功,而且也在大多数人的购买能力之内,各种媒体的内容将以数字化的形式出现,并大多附有索引或关键词信息(如某篇新闻中提及了哪些国家、民族,讨论了哪些话题),以便于存储、检索、分类和其他形式的加工。但是,这些技术的存在本身并不代表它们会被广泛地采纳和应用。在现实中,那些巨大的变化会比数字预言家们所预测的要缓慢,而且也不会像他们预测的那么惊人,原因有两点:


e)        
首先是经济因素。虽然随着新技术的应用,生产成本会有所下降,但有高质量内容的产品总是比较贵的,加上全球的媒体生产商为顶尖技术和人员而进行的竞争,它们的价格更是不容乐观。


f)         
交互式服务的价格更高,因为尽管像彼得杰克逊的网上购物这类交易会给系统带来一些新收人(实际上这也是由传统购物方式中的商店分店、银行支行的盈利和人们购物时花的车费转换来的),但总的来说,商家从订阅和广告中所能得到的利润是很有限的。


g)        
第二点原因,也是更重要的一点,是人们的心理因素。数字预言家的预测至少忽略了一个事实:大多数人在大多数时间仅仅是把被动作为一种放松的形式,最典型的是人们对电视的态度:全世界每人每天大约要花三个小时坐在电视机前。


h)        
传统的媒体一直都在寻找着新的出路,从而在新媒体辈出的时代里维持自己的生命力,因而作为电视的补充,广播和杂志仍然在兴旺地发展。虽然当年电视的出现给报纸和电影造成了极大的冲击,但它们现在仍有着旺盛的生命力。所以我们认为现有的绝大部分公众媒体都不会消失,虽然也会有一些特例(比如说化学摄影技术将不再占有大众市场了,像今天的书法一样,它的市场将主


i)          
要在艺术家和业余爱好者中)。


j)          
电视:从广播窄播


k)        
数字化电视(通过卫星或电缆)可支持上百个频道。据此,许多人便期待着它从根本上改变电视节目制作和观赏的方式,从一种广播媒体(由像英国广播公司、独立电视台和美国电视网这样的大型广播网控制,向每个用户播放各种类型的电视节目)变成一种窄播媒体,就有点像现在的杂志和收音机广播。在这种窄播模式下,每个频道都有其特定的领域:每种类型的节目都是针对着它自己的目标市场的。


l)          
人们普遍认为,这种改变带来的一大好处是,与今天的杂志一样,这些有特定领域的专业频道都会有其特定的观众,比如园艺频道的观众大多将是有花园的房主,其中大部分是相对富裕的退休者。理由是,就像今天的园艺杂志一样,只有这类频道才可以从订阅(因为它们可以根据目标订阅者的需要来制作)和广告(不仅是园艺用具的广告,也可以是面向同样的目标市场的其他商品和服务,如游艇旅游和金融服务等)中获得相当的利润。


m)      
以上的这些,有的已经实现了,尤其是在一些在电缆方面有很高成就的国家,比如美国,平均每个家庭已经拥有了50个信道。然而即使是在拥有了50个信道的家庭里,半数的节目还是来自四个国有陆上电视网或是播放各种类型的一般节目的地方公用电缆频道。


n)        
更重要的是,即使是那些专业频道,它们各自的观众之间的分割也不明显,而且这些少量的观众也并不热衷于观看这些频道的节目。比如在美国,尽管广播的听众一般相对较少,但这些听众每周固定要听好几个小时,而专业频道不仅观众少得可怜,而且即使是这些观众也只是偶尔看一看面已。这就体现出了广播与电视间的根本区别:人们大多把广播当作是第二位的活动,总是在工作或


o)        
开车的同时进行,而把电视当作是一项主要的活动――尽管他们只是消极地看电视,而且还时不时地吃点东西或讲会儿话一所以,人们听广播是为了忘掉他们正在干的事,而看电视是为了忘掉他们没有在干的事。


p)        
当然,体育频道的观众――尤其是某些特定项目的观众


q)        
大多是男性,而观看音乐录影带的大多是年轻人。这些差别会在这类节目或服务的广告中体现出来,但这些观众的力量并没有大到可以让广告商们加大对专业频道的投资而减少对大众电视网的投资。这与英国国家报纸对广告商的收费就有很大的不同,在英国,《金融时报》每1000个读者对应的广告费是大量发售的《太阳报》或《镜报》的12倍。


r)         
那么,如果我们真的拥有了500个信道而不是50个,会怎样呢?首先,这500个信道中的很多会被用来播放随选录影带


s)        
NVoD)。比如说,一部两个小时的电影会被滚动播放,也就是说,会有6个信道以20分钟为间隙,不断播放这部电影。在此基础上,20部电影就需要有120个信道来播放了。这种服务很可能会使录影带租赁业务大大减少,至于录像带的销售,则可能被彻底打垮。


t)         
那些有剩余内容的信道可以把这些内容重新包装,然后专设一个频道来播放它们,比如说好莱坞就可以开辟一个频道专门放映经典恐怖片或西部片。这样可以为电影商和制作者们提供更广阔的吸引观众的余地,而且还能帮助他们在日益拥挤的市场中找到准确的定位。


u)        
要实现这一点最大的障碍是缺乏高水平的节目制作。增加信道的数目本身对节目的制作并没有多大的帮助,就像增加房地产经纪人的数量对房产的供应没有帮助一样。基于同样的原因,地方创办的电视广播事业(如来自地方团体的)的发展余地也很有限:地方观众的力量太小,不足以支持高质量的节目制作,其中最


v)        
有可能有所发展的也就是地方的新闻和体育节目报导了。


w)      
把控制权交给消费者


x)        
我们已经知道,单单增加电视信道的数量是无法使人们的观赏的内容和方式从根本上得到改进的。更重要的一种潜在的力量是数字技术,它可以使控制权由媒体制作商的手上转移到消费者的手中。渐渐地,科技的发展会使我们有办法随时得到我们想要的信息。刚开始我们需要通过浏览菜单或给出关键词来查找信息,但随着时间的推移,这项工作将被越来越多地交给像鲍勃那样的私人助理来完成了。


y)        
可见,我们现在的由制作者将信息向大众的模式将向另一种模式转换,即消费者随时回任何他想要的信息。这种潜在的转换将被应用于所有媒体,包括电视业。电视网将和现在一样,仍然不停地按照节目表播放电视节目,它们将在第一时间向观众提供最及时和最吸引人的节目,以争取把节目播出时的观众人数增加到最大限度,但同时,不用等到2010年,人们就可以实现随时轻松地(不再需要请个年轻人事先为你设定好录像机)以任何顺序观看任何频道在前一周,甚至上一年播放过的节目了。也就是说,控制权在你手中了。


z)        
所有的这些有多少会实现还很难说,我们的预感是,到2010年,人们大多仍将只拥有几个主要电视网和专业电视网,并从它们正在播放的节目中挑出最好的(或者说是最不差的)来看,就像现在一样,人们仍根据自己的习惯、记忆和熟悉的标志――如特定的频道、表演或演员来选择电视节目。不管怎么样,我们仍期待着会有更多的多频道联合滚动播放的节目出现,期待着至少有些人可以利用他们的私人助理寻找到并过滤出他们想要的节目。


aa)    
正如尼古拉斯尼古尔蓬特所说的:今天的电视允许你控制它的亮度、音量和频道,明天的电视将允许你改变性别、暴力和政治倾


bb)    
向。结果之一就是,你将不太可能会在电视节目中找到任何与你的信仰和价值观相抵触的内容了。


cc)     
交互式电视


dd)    
数字技术也可以让人们更多地参与到特定的节目中去。到现在为止,交互式电视应用得最成功的是在游艺节目中。你只要把手指放在蜂音器上,就可以在家里与演播室里的人一或者是你的或别人的家庭成员――一起比赛了,另外,通过在线连接,你还可以收到奖品或者得到下一周到演播室参加比赛的机会。这样可以提高观众的参与性,也可以让他们更好地享受节目,而且把需要的资料传递到现有的游艺节目中去几乎是不用花钱的。一旦有了足够的家庭在线上,人们就会设计出新的更有针对性的游艺节目来开发这项技术。这项技术的另一个应用是使节目中融入更多的背景资料。比如说应用在详细的新闻组和为体育迷们提供的资料(特别是在活动具有不连贯性的橄榄球比赛)中,在美食展览的食谱中和为假日安排预定资料中也有应用。这种不断寻找的能力就是数字技术的特点之一。在体育节目中,数字技术可以让你选择观看比赛的角度、设定镜头重放,或是预测下一场比赛来与教练比一比智慧,你还可以参加模拟足球赛,或者在你认为的赢家身上下赌注(当然这一点是有规则可循的)。体育节目可以提高观众的参与积极性,所以以上几种应用中的一些是可行的,而其他一些一如选择摄影角度――则可能因为成本太高而无法实行。人们已经有了制作一些交互式小说或戏剧的经验。在这种小说或戏剧中,观众的行动可以影响剧情的发展――不管是有意的还是无意的。这在幻想游戏中也有所应用,只是在这种游戏中故事都是以现在时来叙述的(如你正站在一间有三个门的房间里),而不是过去时(如那是一个月黑风高的夜晚)。一般说来,这种叙述性的作品,如小说和电影,都是直线性地发展的,而且都有人物和


ee)    
完整的、引人人胜的情节,而消费者们则偏向于以莎士比亚或杰克


ff)       
柯林斯的风格来发展故事情节。


gg)    
交互式电视可以使人们在看游艺节目、体育节目和杂志型节目时得到更多的乐趣。然而,它并不会使电视业产生太大的改变,部分原因是,有的节目成本太高,不能长期制作;也有部分原因是,即使到了2010年,人们仍然不愿意在电视屏幕上阅读大段的文字;还有部分原因是,交互式的节目要求观众做很大的努力,而大多数人一般是不愿这样做的。电视业不会产生太大变化的根源在于,2010年人们看电视的形式不会与今天的有太大不同。仅有的一些不同在于,随着竞技类活动的增加,人们看电视的频率将有所下降,特别是年轻人。另外,会有更多的服务需要人们直接付费,也就是说,会有相对更多的节目采用按次记费的形式,而且建立在广告基础上的电视也将减少,所以会有更多的人把电视节目录制下来过后观看。随着频道的增加,观众将更加分散,而且人们将更多地在频道之间换来换去,浏览各个频道的节目。同时,独自一人看电视的情况也会有所增加,部分原因是家庭里的电视屏幕将越来越多,另一部分原因是单身家庭数目的增加。


hh)    
所有的这些趋势都不是到那时才有的。很多年前我们就已经有了遥控器多重机体的家庭设施、电子游戏和录像机了,然而电视的内容和人们看电视的方式仍然与30年前没什么两样。主要的实况转播――像奥运会、对著名黑人演员辛普森的逮捕和审判以及英国王妃戴安娜的葬礼――一直以来使人们大开眼界,将来的实况转播及一流的电影和电视节目会继续满足人们的这项要求,而且事实上,随着观众的日趋全球化和放映机会的成倍增加,大众文化的那些最受欢迎的方而将在更大程度上实现共享。另外我们认为,人们仍然会结伴看很多电视,尤其是晚上的节目――除了在单身家庭里。到2010年,人们还会像今天一样,喜欢在劳累过后重重地跌坐到电视机前,因为在一个日趋复杂、充满压力的世界里


ii)        
人们对放松和消极娱乐――主要就是电视一的渴望将空前地增加。


jj)        
再来看看其他形式的娱乐媒体。首先,高清晰度电视和随选录像放映的存在并不会消灭电影业,因为人们喜欢成群结队地出去玩,而且总有一些技术是贵到无法应用到家庭中去的。到2010年,一些电影院就可以让人们享受到最高技术水平的虚拟现实效果和全息影像制作。另外,计算机游戏一主要由小男孩和年青的男士在玩一会推进对强大的家用电脑的购买,多人计算机游戏也会促使人们去开发其他的在线连接(如用来交流思想和产品的电子公告牌)。电子游戏虽然可能只占有整个交互式媒体市场的很小一部分,但它正成为虚拟显示技术的主要应用之一。


kk)     
网上赌博可能会成为比电子游戏更大的产业。从年利润来看,赌博业现在就已经很强大了。在许多国家,赌博是受政府控制的,而且得向国家交税,而对网上赌博,政府却鞭长莫及,所以它们可以逃避这些约束。另外,网上赌博提供了人们参与实况直播节目赌博的机会,还可以让赢家立刻得到奖会,这也给其带来了广阔的发展余地。发展更为乐观的是色情产品。就像任何一种媒体――从书籍到录影带――出现的初期一样,英特网早年的绝大部分内容都是有关色情的。公开进行色情宣传的网站在英特网上将继续发展,但不管从内容还是应用上看,它们所占的比例将会很小,而且呈不断下降的趋势。正像英特网巨子埃斯特戴森所说的,分类和过滤的联合技术的出现将使人们能够轻易地控制进人家庭的信息内容。


ll)        
印刷媒体


mm) 目前制约人们普遍订阅网上报纸的一大障碍是,我们还没有研制出一种有着鲜亮、清晰、页面大小的浏览屏幕的轻便、小巧、便宜又坚固的存储设备。当电池变得小巧而耐用,而屏幕看起来更


nn)    
舒服而且可以触摸控制(这样我们就不需要键盘了),我们就会看见更多的人在活动中利用计算机来阅读了。但即使是这样,抛弃今天的报纸而去订阅简单的电子版本的人还是不会有很多,因为印刷的报纸非常便宜,而在活动中接收电子报纸的费用即使到了2010年也还是非常贵的。


oo)    
网上报纸主要的吸引力在于,它可以按用户的要求定制,而且是交互型的。定制指的就是你可以选择报导的内容,你可以选择所有的主要新闻,加上所有关于新西兰的消息,再加上所有儿童教育的内容,删去所有关于时装的报导,也不要关于体育的,最后再加上本地的天气报告、交通报告和地方新闻。同样地,你可以选择不要广告,或者只看特定几种类型的广告,也可以免费从各种专营广告的服务机构订阅你想看的广告。你还可以选择不同的编辑风格――如使周末报纸的形式和内容不同于工作日的报纸。所有的这些选择很难一次就完成,所以你可以不断地修改它们,使它们符合你个人的要求。


pp)    
与印刷的报纸相比,数字化报纸还有一大优势:它们不仅有打印的内容,还可以包含音频和视频的内容。另外,由于它具有交互性,你只要一指(或按一个键,或用光笔轻轻一触),就可以看到关于某一个话题的更多资料,或者给编辑和作者发一封电子邮件,也可以回复某个广告,还可以参加填字谜游戏的比赛。就像我们在为玛莉恩设定的情节中所看到的一样,便携式笔记本电脑和图形输人板也可以被用来收发实时的(如电话)和延时的(如电子邮件和语音邮件)信息。至于书籍,非小说的文字――尤其是参考书一将被很好地改编到网上,但书籍一尤其是小说――却不会消失。







 




0 0 vote
Article Rating