(一)    四、与朋友和家人保持联系

本文是全系列中第46 / 159篇:historyfocus



(一)    四、与朋友和家人保持联系


a)        
除了放松之外,媒体在家庭中的另一大用途就是用来联系我们喜欢的人和我们所爱的人。今天我们的住宅电话的使用大多是地区性的,这在将来也不会有太大改变。到2010年,可供我们利用的与人交流的数字媒体将有三种:电子邮件、语音电话和电视电话,它们之间是没有很明确的分界线的。


b)        
电子邮件


c)        
电子邮件是最近数字技术界的一大成功,它又简单又便宜,而且能满足实际需要。尽管关于英特网的预言大多集中在繁复的信息检索或家居购物这类复杂的应用上,但事实上,英特网的大部分实际应用还是电子邮件。现在电子邮件正在退休者中广泛传播,因为它实在是一个理想的媒体,它可以帮助你与世界任何地方的朋友保持联络,价格却十分低,另外,收发电子邮件十分简单,而且一封信由发出到送达之间的时间短之又短。与电话不同的是(除非你用的是语音邮件),你可以在任何方便的时间阅读邮件,这就大大方便了有很大时差的两地间的朋友的交流。


d)        
电子邮件也是很灵活的。对于两个很熟悉的人,他们之间的电子邮件大多很短,而且随便,不需对语法和拼写考究太多一与其说这是一篇打印的文档,不如说它是一次轻松的谈话;而同时,电子邮件也可以派更正式的用场――法律保护通过电子邮件签订的合同的执行――也可以用来传送更庞大的文件。另一方面,电子邮件可以很方便地被复制,并同时发给许多人;也可以像任何其他文件一样繁复和精美一微软公司的总裁比尔盖茨就喜欢用


e)        
最近的数字相片为家人精心制作生日卡片。


f)         
现在,不是每个家庭都有电话,同样地,不管经济如何发达,到了2010年,也并非每个家庭都能用上电子邮件,但我们可以通过回收终端、在市场上供应一些便宜又简单的终端(可能还带一个语音电话)和在社区中心或公共场所提供通路的方式来解决这个问题。另外,政府还会自动为每个市民生成一个电子邮件地址。电子邮件的一项发展是具有共同利益虚拟共同体的出现,像考吉玩具汽车厂,还有克兰麦克莱恩家族。不管是为有相同爱好的人们,还是为由于习惯、生活方式或疾病不同而具有不同需要和品味的人们,电子媒体都可以提供理想的服务。对一些人来说,这种虚拟共同体将是一种极其招人喜爱的应用程序,它可以吸引并牢牢抓住他们对信息网络的兴趣。


g)        
语音电话


h)        
我们认为,语音电话也会继续地不断发展,特别是长途电话和移动电话。到2010年,隐藏的小话筒将成为最常用的输入设备,所以电子邮件和语音电话之间的划分就不那么明显了,决定权就在接收者所选用的输出设备了(这里我们假设他们的系统都配有最新的语音处理装置)。对于直接对话,人们将选择语音,就像现在一样。这种语音指的是不经过处理的说话者的声音,清晰度很高,而且即使是与另一个半球的人通话,也不会有明显的时间滞后现象。到2010年,家用通讯系统将具有实时翻译功能,尽管翻译的质量和电子合成的声音的质量都不会十分完美,尤其是当通话双方都不是系统熟悉的声音的时候。


i)          
无论如何,将来我们会越来越多地给别人发送信息,如果只是很短的一条信息,你可以直接把你的声音录下来并发出去,就像今天的语音邮件一样,而如果信息比较长,或者比较复杂,你就可以告诉系统说你要发一封电子邮件,系统会自动地把你所说的转换


j)          
成数字文本。2010年时的译码可能仍然不够准确,但如果必要的话,发信人可以自己在屏幕上做修改。


k)        
2010年,人们打电话时就不用动手了,就像我们在莉萨与她的朋友艾米通话时看到的一样,这是2010年的电话与今天的电话的最大不同。打电话将会简单很多。如果给家人或熟人打电话,你只需说给珍妮特打电话接珍妮特就可以了。(如果你觉得这样太生硬了,可以很方便地告诉你的私人助理,叫它在没有听到字之前不做任何反应。)大多数电话将变成便携式的,只有口袋那么大。事实上,今天的电话是比过去的更难用了,那是因为它们有太多的功能部件。到2010年,它们会重新变得简单好用,因为它们所有的功能将由软件来负责,使用时几乎不费吹灰之力。


l)          
电视电话


m)      
很难估计双向视频信号的性能可以发展到什么程度。先不谈技术原因和成本――因为到2010年,它的成本已经低于一节电池――电视电话发展的最大阻碍是,我们几乎都不愿意让陌生人看见自己在家的样子,即使我们同时也能在屏幕上看见对方。日本曾对具有双向录影功能的交互式电视机做过试验,在试验中,被采访的家庭总是在每晚的传送开始前穿上他们最好的衣服,并把已经一尘不染的房间打扫了一遍又一遍。


n)        
这个问题很容易解决,如果你不想别人看到你,你只须把双向录影机的连线关掉,或者在镜头前放上你自己的、家人的照片或任何一幅画代替就可以了。我们相信,随着时间的推移,好朋友或家人之间打电话时是会愿意看见对方的。电视电话还可以让人们在家参加专业会议,就像彼得杰克逊所做的一样,这也会使人们越来越喜欢这项技术。这项技术的优点就在于可以使会议变得好像是面对面的谈话一样,人们会觉得与对方正处在最恰当的说话距离,双方可以有足够的眼神交流,但又不会出现不自然地瞪着对方的尴尬场面。《经济报》的弗朗西斯凯伦克劳斯提出了距离消亡说,距离消亡所带来的一个结果是,到2010年,与地球任何地方的人通话的费用仅仅会比今天的语音通话费稍高一点。惟一的例外就是,通话双方中有一方所处的位置太偏僻或使用的基本设备太落后。


o)        
商家会首先应用电视电话,他们会为自己的客户服务部专门设立一个电话号码,这种应用会首先出现在商对商的环境中,然后会出现在直接为公众服务的机构中。直觉告诉我们,较之计算机化的演说头像,大多数的公司都更愿意让实实在在的人来做服务代表,这样看起来更加人性化、自然和真诚。可能商家会推出一种服务,让客户可以看见公司的客户服务代表,而这位代表却看不见客户(面这一定会给服务代表带来很大的困难和压力,所以他一定会需要训练和支持)。当然,如果客户愿意的话,他也可以选择让服务代表看见自己,这样的话,他就必须得坐在装有摄像机的终端前了在单向电视电话通话中客户是不用这样做的。


p)        
然而,2010年,大多数人可能仍旧更喜欢使用只有语音的电话,哪怕是与最好的朋友打电话,有研究表明,人们在看不见对方的脸时谈话会更自由、更深刻,也更亲密。所以,即使电视电话飞速发展,2010年的电话业仍然会以语音电话为主,特别是在移动电话业中。信息社会带来的一个问题就是人们该如何控制大量涌人的信息,包括不想接的电话和垃圾邮件。到2010年,一个像鲍勃那样的私人助理就可以帮助你大大地解决这个问题,他会知道你乐意收到哪里来的信息和以什么样的顺序来阅读(如从实时电话到语音邮件再到电子邮件),还可以帮你分类和挑拣有记录的消息,并且,渐渐地,他还将能够帮助你概括这些消息――就像一个好的私人秘书一样,另外,他也会不断吸取经验和接受反馈,从而时刻有所提高。







 




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